Equipo de investigadores Dr. Bernardo González Riga (Universidad Nacional de Cuyo, CONICET, Mendoza, Argentina, centro), Dr. Matthew Lamanna (Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh, USA, derecha), y Leonardo Ortiz David (Universidad Nacional de Cuyo, CONICET, Mendoza, Argentina, izquierda) con el húmero derecho (hueso superior del brazo) del gigante Notocolossus. / Researcher team members Dr. Bernardo González Riga (Universidad Nacional de Cuyo, CONICET, Mendoza, Argentina, center), Dr. Matthew Lamanna (Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh, USA, right), and Leonardo Ortiz David (Universidad Nacional de Cuyo, CONICET, Mendoza, Argentina, left) with the right humerus (upper arm bone) of the gigantic Notocolossus.

Notocolossus, uno de los animales terrestres más grandes descubiertos

Dr. Matthew Lamanna - Dr. Bernardo González Riga

 

Investigadores han descubierto una nueva especie que se encuentra entre los dinosaurios más grandes conocidos por la ciencia. Nombrado Notocolossus gonzalezparejasi, la nueva criatura proporciona una información “clave” sobre la anatomía de la extremidad trasera de los titanosaurios gigantes, los cuales son considerados generalmente como los animales terrestres más grandes que han existido. Notocolossus fue descrito a partir de huesos fósiles pertenecientes a la espalda, cola, pata delantera y pelvis, sumando además, un pie posterior completo. El artículo que describe este descubrimiento aparece hoy en Scientific Reports, una revista de libre acceso de los editores de Nature.

Los huesos fósiles de Notocolossus fueron hallados en el sur de la provincia de Mendoza (Argentina) en rocas de fines del Período Cretácico, cuya antigüedad se estima en 86 millones años. Los ejemplares fósiles fueron descubiertos por el director del proyecto, el paleontólogo argentino Dr. Bernardo González Riga del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) y Laboratorio y Museo de Dinosaurios de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCUYO) en la provincia de Mendoza. Otros miembros del equipo de investigación son el paleontólogo norteamericano Dr. Matt Lamanna del Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, Estados Unidos de América, y otros tres paleontólogos argentinos: Leonardo Ortiz David y Juan Pedro Coria del Museo de Dinosaurios de la UNCUYO, y el Dr. Jorge Calvo del Centro Paleontológico Lago Barreales de la Universidad Nacional del Comahue, en la provincia de Neuquén.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Prof. Juan Pedro Coria trabajando en la preparación de una vértebra caudal. / Prof. Juan Pedro Coria working in a caudal vertebra. 

 

 

Según el Dr. González Riga, “los titanosaurios gigantes fueron las criaturas terrestres más pesadas ​​que han existido. Las extremidades traseras de estos dinosaurios, fundamentales para conocer su tipo de locomoción y modo de soportar el peso, no eran completamente conocidas. Ahora tenemos nuevas evidencias que ayudan a resolver parte de este misterio”.

 

Los titanosaurios son un grupo numeroso y ciertamente enigmático. Son saurópodos, es decir enormes herbívoros con largo cuello y cola. Representan lo que mucha gente piensa cuando oye la palabra “dinosaurio”. Comprenden más de 60 especies y vivían en todos los continentes. Su peso variaba entre el de una vaca hasta el de una ballena jorobada. Los titanosaurios fueron los herbívoros más abundantes de Gondwana (continentes del Hemisferio Sur) durante el Período Cretácico, el tercer y último período de la Era Mesozoica, o “era de los dinosaurios”. A pesar de su extraordinaria riqueza de especies y la diversidad en el tamaño del cuerpo, no se conocen bien muchos aspectos de su anatomía, evolución, comportamiento y ecología. Esto se debe principalmente al hecho de que la mayoría de estos dinosaurios se conocen a partir de esqueletos incompletos, una situación que, con sólo unas pocas excepciones, es particularmente pronunciada en los titanosaurios gigantes. Dice el Dr. Lamanna, “La mayoría de los grandes titanosaurios son conocidos mediante unos pocos huesos, lo que limita el conocimiento que pueden generan los paleontólogos”.

 

Notocolossus no es una excepción en este sentido; sin embargo, la evidencia sugiere que fue uno de los animales más pesados ​​que haya sido descubierto en la Tierra. Aunque el carácter incompleto de su esqueleto impide realizar estimaciones precisas de su tamaño, su húmero (hueso del brazo), tiene 1,76 m de longitud, siendo más largo que el de cualquier otro titanosaurios conocido, incluyendo los gigantes Dreadnoughtus, Futalognkosaurus y Paralititan. Si, como es probable, las proporciones corporales de Notocolossus fueron comparables a los de los titanosaurios mejor preservados, la nueva bestia tenía alrededor de 25–28 m de largo y pesaba entre 40 y 60 toneladas, es decir 9 a 13 elefantes juntos. El tamaño descomunal y la localización argentina inspiraron el nombre de este género, Notocolossus, que se traduce como “gigante del sur”. La especie se refiere a Jorge González Parejas, un abogado con sede en Mendoza que ha hecho contribuciones significativas para la protección del patrimonio paleontológico.

 

El enorme tamaño alcanzado por los saurópodos gigantes ha generado un gran interés para la biología. Notocolossus es el primer titanosaurio verdaderamente gigante que ha preservado uno de sus pies en forma completa. Curiosamente, sus pies muestran características anatómicas diferentes a la de otras especies, tales como metatarsos y falanges excepcionalmente cortas y robustas. Por otra parte, sus pies presentan un reducido número de falanges, menor que la de otros saurópodos. ¿Por qué estas enormes criaturas –aparentemente– encogieron sus pies? Por ahora esto es un enigma, pero está en marcado contraste con la tendencia evolutiva observada en otro grupo de animales terrestres colosales, los elefantes y sus parientes cercanos. Ellos, en lugar de disminuir su número de huesos en los dedos del pie, los aumentaron a lo largo de su evolución. En suma, las patas traseras de elefantes y saurópodos muestran estrategias evolutivas diferentes para sostener sus cuerpos. “Ahora que tenemos todo el pie de un titanosaurio gigante, podemos aprender más acerca de cómo estos dinosaurios fueron capaces de soportar más peso que cualquier otro animal terrestre en la historia de la vida”, señala el Dr. González Riga. “Argentina era verdaderamente la tierra de los gigantes durante el Cretácico y Notocolossus nos da nuevas evidencias de cómo estos gigantes alcanzaron tamaños colosales”.

Reconstrucción del nuevo titanosaurio Notocolossus con una silueta humana de 1.7 m como escala aproximada. Crédito: autor, Bernardo González Riga, Universidad Nacional de Cuyo y CONICET. / Life reconstruction of the new titanosaur Notocolossus with 1.7 m (5 ft 7 in) human silhouette for approximate scale. Credit: author, Bernardo González Riga, National University of Cuyo and CONICET.

 Referencia Científica / Scientific Reference :
 

González Riga, B.J., Lamanna, M., Ortiz David, L., Calvo, J., Coria, J. 2016. A gigantic new titanosaurian dinosaur from Argentina and the evolution of the sauropod hind foot. Scientific Reports (Nature) 6: 19165.
http://www.nature.com/articles/srep19165#f119165#f1

Mas información en / More information in :

http://amazing-sauropods.blogspot.com.ar/search/label/Notocolossus

http://fcen.uncuyo.edu.ar/el-laboratorio-de-paleontologia-de-la-fcen-anuncia-el-descubrimiento-del-dinosaurio-notocolossus-uno-de-los-mayores-animales-terrestres-conocidos

Notocolossus, one of the largest known land animal

 

Dr. Matthew Lamanna - Dr. Bernardo González Riga

Researchers have discovered a gigantic new species of dinosaur that is among the largest yet known to science. Named Notocolossus gonzalezparejasi, the new creature provides key information about the hind foot of giant titanosaurs, which are widely regarded as the most massive land animals that have ever existed. Notocolossus was described from fossil bones belonging to the back, tail, forelimb, and pelvis, plus a complete ankle and foot. The paper describing the discovery appears today in Scientific Reports, a freely-accessible journal from the publishers of Nature.

 

The two described fossil skeletons of Notocolossus were unearthed in southern Mendoza Province, Argentina, from rocks laid down late in the Cretaceous Period, roughly 86 million years ago. Both specimens were discovered by the project director, paleontologist Dr. Bernardo González Riga of CONICET (the Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) and the Laboratory and Museum of Dinosaurs of the Faculty of Exact and Natural Sciences of the National University of Cuyo (UNCUYO) in Mendoza Province. Other members of the research team include Dr. Matt Lamanna of Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh, USA, and three other paleontologists: Leonardo Ortiz David and Juan Pedro Coria from CONICET and the Laboratory and Museum of Dinosaurs (UNCUYO) and Dr. Jorge Calvo from the Centro Paleontológico Lago Barreales of the National University of Comahue in Neuquén Province.

According to Dr. González Riga, “Giant titanosaurs were the heaviest terrestrial creatures that ever lived. But the hind feet of these dinosaurs—which are critical for understanding how they stood and moved—were not completely known until now. Now we have new evidence that helps to solve this mystery.”

Húmero (hueso del brazo) de Notocolossus junto al paleontólogo Bernardo González Riga. / Humerus (upper arm bone) of Notocolossus. In the picture, paleontologist Bernardo González Riga. 

Titanosaurs are an important but puzzling group of dinosaurs. They are a type of sauropod, the huge, long-necked, long-tailed plant-eaters that many people think of when they hear the word “dinosaur.” Comprising more than 60 named species, titanosaurs lived on every continent and ranged in size from the weight of a cow to at least the weight of the heaviest humpback whales. They were the most common large herbivores in the Gondwanan (i.e., Southern Hemisphere) continents during the Cretaceous Period, the third and final time period of the Mesozoic Era, or Age of Dinosaurs. Despite their extraordinary species richness and diversity in body size, many aspects of titanosaur anatomy, evolution, behavior, and ecology are not well understood. This is due largely to the fact that most of these dinosaurs are known from woefully incomplete fossils, a situation that—with only a few exceptions, such as the still-unnamed species unveiled last week at New York’s American Museum of Natural History—is particularly pronounced in giant titanosaurs. Says Dr. Lamanna, “Most of the very biggest titanosaurs are known from just a few bones, which has made it really hard for paleontologists to learn much about them.”

 

Notocolossus is no exception in this regard; nevertheless, evidence suggests that it was among the largest titanosaurs, and therefore one of the heaviest land animals, yet discovered. Although the incompleteness of the skeleton of the new sauropod has prevented scientists from making precise estimates of its size, its humerus, or upper arm bone, is 1.76 m (5 ft 9 in) in length, which is longer than that of any other titanosaur for which this bone is known, including other giants such as Dreadnoughtus, Futalognkosaurus, and Paralititan. If, as is likely, the body proportions of Notocolossus were comparable to those of better preserved titanosaurs, the new beast was probably around 25–28 m (82–92 ft) in length and may have weighed between 40,000 and 60,000 kg (44–66 short tons, as much as roughly 9–13 zoo elephants put together). The gargantuan size and Argentinean location of the new titanosaur were the inspiration for its genus name, Notocolossus, which translates to “southern giant.” The species name is in honor of Jorge González Parejas, a Mendoza-based lawyer who has made significant contributions to the protection of that region’s paleontological heritage.

 

The enormous sizes attained by gigantic sauropods have generated a great deal of interest in the biology of these dinosaurs. Notocolossus is the first truly giant titanosaur for which the hind foot skeleton is known in its entirety. Interestingly, its foot shows anatomical peculiarities relative to those of other titanosaurs—such as an exceptionally short and robust, uniform construction—that may well be adaptations for supporting its extraordinary bulk. Moreover, the foot of the new creature contains a small number of bones, underscoring the fact that titanosaurs had the most reduced toes of all sauropods. Why these huge creatures apparently shrunk their toes remains a puzzle, but it stands in stark contrast to the evolutionary trend observed in another group of colossal land animals – the Proboscidea, which includes elephants and their close relatives. Rather than decreasing their number of toe bones, proboscideans actually increased the number of bones in their feet over the course of their evolution. The hind feet of elephants and sauropods show that these creatures evolved different skeletal strategies for supporting their massive bodies. “Now that we have the whole foot of a giant titanosaur, we can learn more about how these dinosaurs were able to carry more weight around than any other land animal in the history of life,” notes Dr. González Riga. “Argentina was truly the land of giants during the Cretaceous – and Notocolossus gives us new evidence on how these giants got so big.”

Reconstrucción del nuevo gigante titanosaurio Notocolossus gonzalezparejasi en su hábitat hace 86 millones de años en el sur de Mendoza, Argentina. Se muestra al Notocolossus amenazando a un par de abelisáurodos carnívoros mucho más pequeños, que también se han hallado fósiles en la misma área. Crédito: Taylor Maggiacomo, Carnegie Museum of Natural History and Carnegie Mellon University. / Life reconstruction of the gigantic new titanosaurian dinosaur species Notocolossus gonzalezparejasi in its ~86 million-year-old habitat in southern Mendoza Province, Argentina. Notocolossus is shown threatening a pair of much smaller, carnivorous abelisaurid dinosaurs, which are also known from fossils from the same area. Credit: Taylor Maggiacomo, Carnegie Museum of Natural History and Carnegie Mellon University.

Artículos de divulgación (año 2016) / Papers (year 2016)

Prensa argentina / Argentine press

 

Prensa internacional / International press

 

Titanopodus, las primeras huellas de dinosarios de Mendoza

Nuevos hallazgos de huellas de dinosaurios del sector Agua del Choique (Provincia de Mendoza, Argentina) proveen información icnológica y anatómica sobre terópodos y saurópodos del Cretácico. Alrededor de 330 huellas distribuidas en seis niveles han sido identificados en este sector, uno de los más importantes de América del Sur. 

Dos icnocenosis se localizan en diferentes contextos paleoambientales. En la Formación Anacleto (Camoaniano tenprano) se han hallado unas 20 huellas de titanosaurios en facies de canales efímeros y llanuras de inundación. En esta sección, una de las huellas del pie muestra la impresión de tres garras, lo que es congruente con dos nuevos especímenes recientemente descubiertos en la provincia de Mendoza, los cuales tienen pies completos y articulados. En este contexto, por primera vez para titanosaurios, las evidencias icnológicas están apoyadas por elementos esqueletales. 

En la Formación Loncoche (Campaniano tardío-Maastrichtiano temprano) las huellas de Titanopodus mendozensis son abundantes (alrededor de 310 huellas) y fueron producidas por titanosaurios que caminaban en un sustrato muy húmedo de deltas dominados por mareas relacionados con la primera trasngresión del Atlántico para el norte de Patagonia.

En estas asociaciones de facies, tres huellas tridáctilas indican la presencia de pequeños terópodos (1–2 m long), expandiendo el conocimiento sobre los componentes faunísticos que vivieron en estos ambientes marino margianles. 

Referencias Científicas / Scientific references
 

González Riga, B.J. and Calvo, J. 2009. A new wide-gauge Sauropod track site from the Late Cretaceous of Mendoza, Neuquén Basin, Argentina. Palaeontology 52(3): 631-640.

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1475-4983.2009.00869.x/abstract

González Riga, B.J. 2011. Speeds and stance of titanosaur sauropods: analysis of Titanopodustracks from  the Late Cretaceous of Mendoza, Argentina. Anais da Academia Brasileira de Ciências, 83(1): 279-290. 

http://www.scielo.br/pdf/aabc/2011nahead/aop0211.pdf

González Riga, B.J., Ortiz David, L., Tomaselli, B., Candeiro, R., Coria, J.P., and Prámparo, M. 2015. Sauropod and theropod dinosaur tracks from the Upper Cretaceous of Mendoza (Argentina): Trackmakers and anatomical aspects.  Journal of South American Earth Sciences 61: 134-141.

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0895981114001606

Pistas de Titanopodus preservadas en la Formación Loncoche. / Titanopodus trackways preserved in the Loncoche Formation (after González Riga and Calvo, 2009).

Titanopodus, the first dinosaur tracks from Mendoza

 

New findings of dinosaur ichnites from Agua del Choique section (Mendoza Province, Argentina) provides ichnological and anatomical information about the Cretaceous sauropods and theropods. Around 330 tracks distributed in six footprint levels were identified in this area, one of most important of South America.

Two ichnocenoses are located in different paleoenvironmental contexts. In the Anacleto Formation (early Campanian) around 20 titanosaurian tracks were found in floodplain and ephemeral channel deposits. Herein, one pes track shows three claw impressions and this is congruent to two new titanosaur specimens recently discovered in Mendoza Province that have articulated and complete pedes. In this context, for the first time to titanosaurs, ichnological evidences are supported by skeletal elements.

 

In the Loncoche Formation (late Campanian - early Maastrichtian) titanosaurian tracks of Titanopodus mendozensisare are abundant (around 310 tracks) and were produced by titanosaurs that walked in a very wet substrate of tidally dominated deltas related with the first Atlantic transgression for northern Patagonia.

 

In this facies association, three different trydactl tracks indicate the presence of small theropods (1–2 m long), expanding the knowledge about the faunistic components that lived in these marine marginal environments.

Huella posterior de saurópodo titanosaurio mostrando la impresión de tres garras. / Pedal track of titanosaur sauropod showing the impression of pedal claws (after González Riga et al. 2015).

Huella de terópodo en estratos de la Formación Loncoche. / Theropod track preserved in strata of the Loncoche Formation (after González Riga 2015).

Tamaño de las pisadas de Titanopodus. Bosquejo de un dinosaurio derivado en escala con las huellas de la pista AC-4 de Titanopodus. Abreviaturas: GAD, istancia gleno-acetabular; H, altura de la unión de la cadera; SM and SP, paso de manos y pies, respectivamente. / Size of Titanopodus trackmaker. Sketch of a derived titanosaur in scale with the Titanopodus footprints of the trackway AC-4. Abbreviations: GAD, gleno-acetabular distance; H, height of hip joint; SM and SP, manus and pes stride, respectively (After González Riga, 2011).

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New fossils of Mendozasaurus

 

We have published a full description of the Cretaceous sauropod Mendozasaurus, including new remains. This study was made by a team formed by Phil Mannion, Steve Stephen Poropat, Leo Ortiz, Juan Pedro Pepe Coria and me. Thanks a lot for this constructive experience !


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Zoological Journal of the Linnean Society, 2018 XX, 1-46. With 28 figures.


Osteology of the Late Cretaceous Argentinean sauropod dinosaur Mendozasaurus neguyelap: implications for basal titanosaur relationships

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Mendozasaurus was my first discovery a lot of years ago. Now, we made a new descrption and add new fossil bones.

Herein you can see the life restoration of Mendozasaurus (Artwork by Bernardo Gonzalez Riga).

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Laboratorio y Museo de Dinosaurios / Laboratory and Museum of Dinosaurs

Edificio ECT - Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad Nacional de Cuyo

Avda. Padre Contreras 1300 

5500 Parque Gral. San Martín, Mendoza 

laboratoriodedinosaurios@gmail.com

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